Wednesday , May 12 2021

SpaceX is raising some of Trevor Paglen's art in orbit

When the SpaceX Falcon 9 launches on Saturday from Vandenberg's air base, north of Santa Barbara, California, its weight will include 64 small satellites from 34 organizations and 17 countries, each of which has a paid launcher Spaceflight Industries, the big fee to be destroyed 350 miles up and released into orbit with low ground.

Most of these satellites are destined to perform some utilitarian purpose, whether they are communications, observation, or science. However, there is a small satellite between them that aims to do nothing more than entice people all over the world to bring primary, atavistic drive: to look at the night sky and to wonder what is there.

It's April, and the creator of this satellite, artist Trevor Gagland, sits at the Hampton Inn foyer in West Covina, California, 20 miles east of downtown Los Angeles, explaining the reasons for the project, dubbed the Orbital Reflector.

"The point for me was really to create a kind of catalyst for watching the sky and thinking about everything from planets to satellites to space junk in public space and wondering: What does it mean to be on this planet?" Says Gagland, who came to California to witness some of the crucial tests for his creation. "It's a timeless issue in some way, but the content of the issue is always changing."

Paglen described the project, which was implemented in partnership with the Nevada Art Museum in Renault, as the "first satellite that exists solely as an artistic gesture". As the gestures go, it's not cheap – its $ 1.5 million budget was funded by the museum, private donors and the Kickstarter campaign – but it's certainly true for her name.

Once in orbit, he will deploy a 100-meter-long balloon, 5 meters wide, made of high titanium dioxide powdered polyethylene powder that will reflect the light back on the ground, making it visible to the naked eye as a star in The Big Bear, a work of public art that spreads through the night, visible to anyone looking at clear sky at the right time, and can be tracked through the project website and partnership with the Starwalk 2 application.

"The goal is to build this, just as it is the opposite of every other satellite," says Paglan, who has a long history of art projects that observe the dark world of government surveillance. Where other satellites can spy or photograph or measure, his will will be disobedient, oddly useless. It will remain in the sky for at least two months, and then it will burn in the atmosphere upon re-entry. "It's a way to make a work of art that exists and thinks about the scale of the planet."

Perigital Paglen just flew from Berlin, where his studio is located, but where, as his career and travel expedition, he spends less time. He wears his usual uniform on a white shirt, dark jeans and boots. A pair of sunglasses in the air sits on the table next to his phone and a bottle of Cherry Coca-Cola zero. He is imprisoned and looks a bit exhausted.

The development of the orbital reflector is a long and complicated process, the one that Paglen juggle between other projects and collaborations and museum plays and lectures.

The 44-year-old artist hit his step in the middle of his career in a full sprint – last year he won the grand prize of the McArtur Foundation and the Nam Uniti Paik Arts Center award this year, and he has a great retrospective right now in the Smithsonian a museum of American art in Washington. Paglen has emerged as one of the most provocative and relevant provocateurs of our highly-observed age, the producer of timely and often technical work, many of whom focused on the security state and are increasingly an unusual concept of privacy.

The Orbital Reflector Project is a "way to make an artwork that exists and thinks about the size of the planet," says Paglan, who was photographed in Studio City, California, in November 2018.

Maggie Shannon

He has a PhD in geography from Berkeley and is a pioneer in a field that he calls "experimental geography," examining the spatial implications of these invisible worlds in order to finally make them look. He headed for a "space on the map" to photograph secret military bases; he learned to dive in order to photograph underground cables for data that was secretly tapped; he listed the course of spy satellites and surveillance planes; and he sent a series of images, The last pictures, in a deep space orbit, in an effort to create a monument that can exceed our planet.

The orbital reflector is a logical extension of the questions that Paglen asks, with increasing range and complexity, for two decades. It is also a timely call for all of us to look a bit closer in the industry that flourishes in space. And while Paglen's landmine requires viewers to try to see the physical form of the hidden world around them, his effort in extraterrestrial space is intended to draw attention to the way in which heavens increasingly engage in the best and worst intentions of man and unintended consequences that go with them.

Gagland wants you to know that for every Hubble telescope, looking at the exterior of the galaxies that are outside of ours, there are dozens of other satellites whose electronic eyes are trained on the Earth itself – monitoring, broadcasting, transmitting, watching.

The space, in other words, is not benign. One of the other carriers of the same rocket, he will surely notice, "is basically like a commercial spy satellite. They would not call it, but that's what it is."

It is approaching until the evening, and the other members of the Orbital Reflector team begin to gather in the lobby before going to a nearby restaurant. Amanda Horn, Director of Communications for the Museum of Art in Nevada, who played a key role in the passage of every aspect of the project, enters and sits next to us. "I want to introduce you to Zia," she told me, "and you can ask him about some of the technical aspects because now we have a little time."

"Perfect," says Paglen. "We talked about the coefficients of withdrawal and the implications for the design of the bubble."

If Horn is responsible for maintaining this train on the track, then Engineer Zia Obediate, project manager and veteran for the worth of satellite downhill, has the task of ensuring that it works. A wicked man who fled Iran as a boy, the semi-official Ubudyat met with Palen in 2011, while working on his Recent Pictures project. He writes poetry and has a philosophical bending, and as we are processing various questions about the complications and potential difficulties of the launch, he looks at peace.

Mark Caviezel, left, one of the project engineers, works with Paglen, Center, and Project Manager Zia Oboodiyat.

Thanks to the artist and the Museum of Art in Nevada

"As far as possible, we anticipate the risks and test for them and simulate the conditions that the satellite will face. That's what the test tomorrow is about: simulating the dynamic forces of the launching conditions," said Ubudyat. "We made our analysis, we checked our assumptions, but there is a risk with any and all space programs."

The horn gives the envelope and draws four patches made by Paglan and the museum as part of the project. Paglen has long been interested in the ethnographer of culture around this secret world and has collected patches commissioned by various top secret government programs and agencies, usually with snakes or skulls or octopus.

His language versions for the orbital reflector are caricaturists, with the motives that most often look like in jokes about the permanent process of building their own satellite: "Orbital reflective logistics / in space Nobody can hear you" "Renault, we have a problem / #NotMyProblem"; "Ad Astra Per Cartam" ("The Stars Through Documents"). Oboodiyat takes a blue circular path with an embroidered image of the smiling blond man and reads the pink letter slogan through the top.

"The space is heavy?", Chita, laughs first. "Space is hard ".

Mark Cavisel, one half of the Global Western Engineering Duo, a company that built the Orbital Spotlight, opened Black Pelican to reveal a brilliant aluminum rectangle for the size of a large bread. "Good Trevor, here's your bird," he says, pulling it with a delicate flourish. "It's your plane."

On April 8 the following morning, we are in an indefinite industrial park in Covina, on an indefinite name Consolidated Laboratories. A walk through his door feels like entering a time frame, a cavernous space that was a half-machine shop and half a storehouse of computer towers and machines that seem to be there since the 1970s.

The term "Space Age" tends to cause some ideas for slick futurism, but we forget that the first space age and its entire Cold War investment happened half a century ago. The airline industry of that era was powered by huge portions of the Southern California economy, largely on the back of NASA's "Jet-Running Lab" in Pasadena and the surrounding constellation of private contractors like Hughes, which was based in the nearby Fulleron. Some of those machines made by the United States, including the computers they lead, were built to last and are still in use for such tests.

"It reminds me of the day I started working in this industry," said Ubudyat, as one of the technicians inserts an 8-inch floppy disk and begins to launch an archaic-looking machine connected to a unit of size lockers labeled "5427A Control System of vibration. "" Many of these things here really belong to Smithsonian. "

The futuristic cube – the true satellite located inside the anodised aluminum suitcase, which repeats the exact size of the floor of the launch vehicle – is the only shiny work among all the teasing relics. But although it looks out of place, its existence has a perfect sense. The facility is still very operational and is just the kind of place where Palen spent years searching and searching, a knot of a defense-industrial complex that is hidden in a mere sight, masked only by its banality.

It seems that Caviezel confirmed this suspicion. "They usually do not have a lot of spectators for this. Not many cameras," he says. "Most people who come here – Lockheed, Boeing – the last thing they want is people to know they were here."

Indeed, our group, which includes the Global Western Team of Three, Awake, Horn, a cameraman from a museum, a documentary crew from Australia, and I seem to scare our hosts a little bit.

"I'm usually alone here," says Larry, a technician who runs the test, "so this is a bit unusual." Obujijat tries to explain the project: "It's art, science is both. It's unique."

Caviezel warned me earlier that the so-called shake-vibration test that the unit will pass will not be the most exciting: the satellite unit will be bolted to a metal plate attached to an electrodynamic "shaker", which will send a high frequency of vibration across it to simulate stringent measures of launch, only stronger. "It's not a very big action, so I hope you're not disappointed. The most exciting thing to do is to attach and remove the unit," to allow the same tests to be performed on the x, y and z axes.

While I see the technician precisely fixing the satellite on a platform with parallel aluminum brackets attached to the base plate, "exciting" is not the word that comes to mind. The shaker itself looks like a cement mixer attached to a welding table. "This is a later model for us, probably built in the 80s," says Larry when I ask. "These things last for many years."

Sitting at a nearby table, Gagland answers several questions about the documentary team and checks his phone. He has flights to catch an engagement in Berkeley, and he is anxious to head to the airport. As much as he wants to stay and observe, things move slowly, and they say "another five minutes" about an hour.

"Hey Trevor, do not start, Larry says it's good to go," said Gary Snyder, the other half of the Global West team.

"This first part will not be very impressive," says Larry. "It's pretty quiet." Then he gives him ears for ears, and all eyes turn to the small silver box. The machine starts with the sound of a semi-truck that needs a tune, but, as promised, nothing seems to happen.

It was a long journey to this point for Paglen, regardless of how anti-climatic it seemed to have seen a cube of metal vibrating at frequencies beyond what the human eye could detect. His father was an airborne ophthalmologist, and the family lived at base in Maryland, Texas and California before settling at the airport in Wiesbaden, Germany, when Trevor was in high school.

He returned to college in Berkeley where he studied religion and music and interfered with prison activism, which led to a series of sound recordings made in various prisons using a hidden microphone. In exhibiting a hidden world, that project was a harbinger of things to come.

Pagan went to the MFA at the Chicago Art Institute before starting a doctorate in geography at Berkeley, where, according to the story, he joked over US aerial photographs, demanding prisons, stumbling upon massive edited areas that signify secret military sites. For the first time he visited the Nevada Area 51 in 2003, which proved to be the starting point for research that became his dissertation and, finally, the book Empty points on the map, in which Paglen lists the geography of secrecy, the physical presence of the "secret state in a state".

"The geography tells us that secrecy is always bound to fail," Paglen writes in the 2009 book Empty points on the map. Using a long exposure at night, he made this photo at the Observatory at the National Radio Tidal Zone in West Virginia ("They See the Moon") in 2010.

Thanks to the artist and Metro Pictures, New York

"Geographic theory tells us that it's really not possible to get things gone, to make things happen," writes Paglen in the book. "The geography tells us that secrecy, in other words, is always bound to fail".

The Paglen method, as it was now, should have been asking everything. He was rigorous, with recklessness, relying on FOIA requirements, archival research, interviews with industry sources and the ground. Together with the book, he went to the deserts and mountains to create a series of capture photos from these dark places, some of which were even 60 miles away. He then turned the lens to the sky, teaching how to identify, track, and photograph classified spy satellites for a project called The other night sky. The results are both surreal and familiar, completely new, yet rooted in our visual culture.

"In The other night sky, he responded to the traditions of landscape photography, a time axis calling for historical precursors, including Timothy O'Sullivan and Ansel Adams, "wrote John P. Jacob, the Smithsonian's Smithsonian's House of Photography photo in an essay in Sites unseen, a monograph accompanying Paglin Smithsonian's soloist with the same name. Images see, and not outside, writes Jacob, "so they have no earthly perspective". They are miraculously disoriented. "

"Singleton / SBW ASS-R1 and Three Unidentified Spacecraft (Space Spatial Surveillance System, United States 32)," 2012, C-print

Thanks to the artist and Metro Pictures, New York

It was about the time of the project, from the middle to the end of the 2000s, that it began to think about a project that would become an orbital reflector. In 2008, he started assembling a team for the project's work, and in 2013 he published four prototypes for non-functional satellites.

The one that most directly led to the orbital reflector was built around the idea of ​​a reflecting sphere – an anti-spy satellite, repeating the idea of ​​Russian artists Kazimir Malevich of the 1920s for the planets artificially made and inverting the normal relationship: we are spying on it instead of the other way around. It will not record anything, does nothing, does not require a higher purpose than to be a short-lived artificial star, intended to eventually flare.

According to Paglen, it was an aviation version of "art for art," an attempt to see "what aerospace engineering would look like if its methods are separated from the corporate and military interests that lie at the heart of the industry." Или, како што тој го преформулира во предавање за 2015 година во Смитсонијан: "Можеш ли да изгради сателит кој не беше оружје? Можете ли да изградите сателит кој немаше комерцијална, научна или воена функција? Може ли да изградите сателит само затоа што сакавте да го изградите, бидејќи мислевте дека ќе биде убаво? "

Излезе дека може, но тоа не е лесно. Но, во 2015 година, Паглан најде партнер за проектот во Центарот за уметност + животна средина во музејот за уметност во Невада. "Музејот на уметноста во Невада е извонредно пргав и креативен во смисла да се размислува за тоа како да направат ваков проект и да развијат интересна програма околу неа", вели Paglen. Беа забележани, исто така, храбри да го земат воопшто, со оглед на потенцијалот за неуспех. "Тоа е навистина многу ризичен проект за институција што треба да се направи", вели тој.

Од перспектива на музејот, тоа беше проект и уметник, кој одговараше на нивната мисија. "Ние сме многу фокусирани на уметноста и животната средина на Запад, каде се вкрстува изградениот и природниот свет и имаме огромна архива за земјината уметност", вели Хорн за време на една од нашите први дискусии за проектот. "За нас, ова е во основа парче земја уметност на небото."

Рогот го предводеше собирањето на средства и помогна да се надминат многу логистички детали, станувајќи експерт за документацијата што се чини дека е вистинско гориво за вселенски летови. "Не сум сигурен дека некој друг уметнички музеј би го зел ова", вели таа. "Но, ние сакаме да ги преземеме ризично-управуваните, барем".

Заедно го собраа буџетот и инженерскиот тим, почнувајќи со "Ободијат", и се обидуваа да го искористат брзиот развој на секторот за комерцијален простор, кој направи сателитско отворање прифатливо по мода, особено за двете најмали категории: микросателити и наносателити.

Во втората категорија, што се карактеризира како сателит со тежина од 1 до 10 килограми, индустријата се соедини околу т.н. CubeSat стандард, форма која првично беше воведена со академски истражувачки проекти, но сега се распоредени за голем број на намени. (Претходно оваа недела, две CubeSats одиграа важна улога во комуникациската поддршка за НАСА во успешното слетување на Марс на Марс на InSight. Тие го придружуваа ледерот на црвената планета и станаа првите CubeSats кои ја надминаа ниската орбита на Земјата и испратија назад некои извонредни фотографии. )

Форматот на CubeSat зема 10-сантиметарска коцка како нејзина основна единица, а орбиталниот рефлектор е прилично стандардна единица со три коцки, 10 на 10 на 30 сантиметри. Ова лансирање, кое Spaceflight го нарече "SSO-A: SmallSat Express", е само доказ за растот на секторот, што го означува првото купување на целокупната носивост на Falcon 9 и најголемата мисија за удел од возило со американско лансирање до денес. Тоа е Uberpool во вселената, а CubeSats се примарен клиент.

1,5 милиони долари кои музејот ги подигна за изградба на сателит (всушност, сателити – има идентична резервна единица) и го ставаат во орбита изгледа како многу пари, но поминуваат извесно време со луѓе кои го посветиле својот живот на градење на сателити, а вие Ќе заминеме, мислејќи дека е зделка.

"Индустријата се развива", вели Обудијат. "Наместо стотици милиони долари, одеднаш може да потрошите милион или 2 милиони евра за малку CubeSat и да стартувате експерименти и да научите исто".

SpaceX, основана во 2002 година од страна на претприемачот Елон Маск, се појави како водечка компанија за вселенски превоз и денес го одбележува 64-тото лансирање на Falcon 9 за компанијата од ракетата во 2010 година. Но, SpaceX е тешко единствениот играч во индустријата која има забележан огромен раст во текот на изминатата деценија како во надворешната инвестиција, така и во бројот на започнати проекти, особено кога невладините лансирања се зголемија.

Се проценува дека 120 фирми од вложување капитал минатата година инвестирале околу 4 милијарди долари во приватни вселенски компании, а оваа година веќе има видено 72 орбитални лансирања. Навигацијата на овој пазар и водењето клиенти во вселената е местото каде што доаѓаат компании како Spaceflight Industries.

"Ние сме навистина олеснувач за да ги привлечеме луѓето на орбитата", вели Курт Блејк, извршен директор на "Спајсфлејт". И како што бариерата за влез е намалена, вели тој, тие виделе "цела група сателити со различни амбиции каде што велите:" Тоа е прилично неверојатно што луѓето дури мислат на тоа. "" Ова лансирање ќе вклучува сателит кој ќе ја проучи јасноста на океанската вода како мерка за здравјето на океанот, а уште едно испитување на ефектите на различни нивоа на гравитација на алгите.

Градењето и спуштањето на сателит може да биде попребирливо отколку што било порано, но овој проект претставува уникатен сет од технички и естетски предизвици, почнувајќи од нејзиниот обем. Повеќето CubeSats започнуваат мали и остануваат релативно мали. Ова требаше да никне опашка од 100 метри.

Балонот е делумно она што ги доведе до Глобал Вестерн, бидејќи фирмата имаше претходно искуство со балони преку проект што го направија за француски падобран за висока надморска височина. Првичната сфаќачка сфера на Paglen добиваше фрлена рано. "Тоа е навистина ефикасна форма за максимизирање на вашата површина", вели тој, "но тоа исто така значи дека е многу подложно да се повлечете. Значи, тоа не е многу ефикасна форма во однос на желбата да останеме многу долго ".

Ефикасно-мудар, цилиндричен балон што заостанува зад сателитското тело беше сметан за најдобар залог, но подесувањето погледна, во Пакленовото око, малку премногу фаличко. Тој изготвил извајана, поајамантна верзија која изгледа речиси како меч на мечот.

Оптималниот облик на рефлекторот беше само почеток на листа на проблеми кои треба да се решат и на прашања што треба да се одговори, прашања кои се чинеше дека се размножуваат до ден-денес. Од што би се создал балон? Како ќе се надува? Каква комуникациска врска ќе биде? Колку време на траење на батеријата и капацитетот за соларно полнење може да се спакувате во толку мала единица? Како би се вклопил во сите други компоненти и би имал простор за балон? Што ќе биде механизмот за отворање на вратата за ослободување на балонот? Каде ќе се наоѓа шарка? Како би избегнувале да удирате други сателити со балон? Како ќе реагира балонот на сончевото зрачење? Колку балон ќе создаде балон, и колку брзо би влечело да падне од орбитата?

Паглен со неговиот "Прототип за нефинансиски сателит (Дизајн 4; Изградба 4)", 2013 година, Мешан медиум, 16 x 16 x 16 стапки.

Благодарение на Алтман Сигел галерија и Метро Слики

Но, инженерите сакаат да ги решаваат проблемите, и во секој случај, ги бараат наједноставните, најнедостапни решенија, каде што е можно да се изградат во редундантни системи за бекап. Комуникациската врска е преку радио за шунка, единицата се затвора со спектрален кабел, а целиот балон – благодарение на атмосферата на просторот, со надворешен воздушен притисок близу нула – ќе се надува преку едноставен, мал CO2 кертриџ. Како резултат на сателит е мала вежба во елегантна едноставност, изградена од можеби сто различни компоненти, многу од нив достапни на решетката.

Тоа беше прв проект на Global Western, CubeSat, но изгледа дека го уживаа предизвикот. "Кога Марк ме повика со овој проект, јас не одговорив веднаш", вели Снајдер. "Сакав да бидам сигурен дека тоа е нешто што можам да го направам". Тој беше задоволен од резултатот и од релативната едноставност на процесот. "Го изградив овој сателит", вели тој, прислушување на кутијата. "Има соларна енергија и литиумски батерии и компјутери". Би можел, вели тој, предвесник нова ера за вселенски летови.

"Не секој гради сателити во нивните гаражи", вели Обудијат.

"Секој треба!", Вели Снајдер.

Паглан еднаш помина една недела затворена во хотелска соба во Лас Вегас, со поглед на аеродромот, следејќи ги приближувањата и одењето на авионите кои се движеа кон класифицирани локации во пустината. Значи, откровението што тој сака да дојде на аеродромот рано за домашен лет – навистина рано, како два и пол часа – ме тера да мислам дека можеби таму има тајна агенда. Не, вели тој. "Јас едноставно не ми се допаѓа стресот на тоа."

И така, со тестовите што сеуште се во тек, Паглан заминува, документарната екипа зад него. Вистина е да ви кажам, нема многу за ниедно од нас да го направиме таму. Машината постојано вибрира, плотер држи заговор, инженерите продолжуваат да гледаат, и, на крајот, Лари дава thumbs-up. Машината престанува со татнежот, а тимот собира околу да ги разгледа резултатите.

"Ова е добра вест", вели Кавизел. "Нема големи шила или варијации. Многу стабилно ".

Снајдер и Ободијат се согласуваат. Лари кимнува и потоа ја заменува една 8-инчен дискета за уште една.

За време на паузите во тестирањето, поминуваат многу време со моето лице 6 инчи од алуминиумската кутија, обидувајќи се да врснете внатре за да го направите сателитот да се откаже од некои од неговите тајни. Можам да го видам неговото рачно изработено потекло во шрафовите и шарката каде што ќе се отвори, а сончевите панели ќе бидат прикачени нанадвор. Проектот е истовремено комплексен надвор од цивилното разбирање и алармантно едноставно: мала кутија со балон и далечински управувана кертриџ за хиппет за да се надува.

Уметничкиот проект на Paglen ќе биде еден од десетици т.н. CubeSats лансиран на ракета Falcon 9 – Uberpool во вселената.

Благодарение на уметникот и Музејот на уметноста во Невада

Но, иако физички мал, обемот на потенцијалното влијание и големината на платното се големи. "Орбиталниот рефлектор … го сместува Паглан во традицијата на уметници од земјата како Кристо и Мајкл Хајзер", пишува Јаков, кустос на Смитсонијан. Наместо масивна земја на уметноста на планетата, таа е речиси сопствена планета. "Еден сателит кој нема функција за собирање разузнавачки податоци, станува вештачка ѕвезда, рефлективен објект чисто задоволство и чудо".

Орбиталниот рефлектор ги помина сите свои тестови тој ден, земајќи важен чекор на патот кон лансирање и задоволување на мажите кои го направија. До крајот на денот, дискусиите на тимот се претвориле во wistful.

"Тоа е како да имаш дете, го вложуваш сето ова време во него, а потоа само да му го подадеш", вели Обудијат. "Секој пат кога ќе изградам сателит се чувствувам така, тоа празно. И тогаш го најдете следниот проект, и почнувате одново. "Овој проект, сепак, беше малку поинаков, и тој се поврзуваше со чувството за повисока намена. "Тоа е само чиста уметност", вели тој. "Таа не врши дискриминација. Можете да го видите без разлика кој сте, и тоа е светлина на надеж. Тоа им помага на луѓето да станат малку повеќе испитувачки ".

Во неколку месеци по тестовите, останатите помали проблеми се појавиле и биле решени, и сите други потребни тестови биле предадени. Од крајот на летото, тимот и сателитот се подготвени за лансирање. Експлозијата, првично закажана за јули, беше одложена од SpaceX и потоа повторно беше одложена. Само минатата недела, додека Паглен и неговиот тим беа на пат кон Ванденберг за закажаното полетување на 19 ноември, добија збор дека повторно ќе биде одложено. Една недела подоцна, извештаите за лошите временски услови доведоа до уште едно одложување.

Во октомври, сателитот отпатува за седиштето на Spaceflight во Обурн, Вашингтон, за процесот на "интеграција", при што беше спакуван во неговиот слот на единицата за лансирање која ќе седи на врвот на ракетата. Од тој момент, тоа беше надвор од рацете на тимот на орбиталниот рефлектор.

(Во непредвидената пресвртница која штотуку беше најавена во средината на ноември, ќе се појави уште еден CubeSat-како-уметнички проект на истиот почеток. Уметникот Таварес Стракан се здружи со LACMA Art + Technology лабораторија, која е спонзорирана од SpaceX, за да се произведе Енох, дело кое требало да го почитува споменот на Роберт Хенри Лоренс Џуниор, првиот астронаут на афроамериканец, кој почина на обука во 1967 година, со ослободување на златна скулптура со големина на CubeSat, во која имала биста на неговата личност.)

Единствената друга икона се случи кон крајот на минатото лето, кога неколку астрономи и блогери предизвикаа контроверзии со тоа што се жалеа дека проектот претставува вежба за загадување, само испраќа повеќе ѓубре во вселената. Во една типична жалба, Марк МекКогрјан, висок советник за наука и истражување во Европската вселенска агенција, објасни дека "додавајќи друг сателит како овој, не носи ништо повеќе од она што многумина намерни во орбитата изгледаат веќе. Или многуте природни феномени кои веќе постојат за да застанат. Тоа е сосема празна уметничка изјава ".

За Paglen, приговорите само докажаа дека, дури и пред лансирањето, орбиталниот рефлектор успеал да провоцира дијалог. Тој ја искористи можноста силно да одговори со свој напис. На критиката за ставање "бескорисни" работи во вселената, тој напиша: "Јас се изјаснив за виновен. Мислам дека јавната уметност е добра работа. "Бескорисноста" на јавната уметност воопшто не ми пречи. Всушност, тоа е една од работите што го прават вредно. "

Уште повеќе, потребно е огромно количество намерно слепило да биде повеќе вознемирувано од еден мал сателит кој ќе трае два месеца од околу 2.000 сателити и половина милион парчиња вселенски отпад што веќе лебдат во орбитата, како и тековната и постојано ескалирачка милитаризација на просторот. Проектот, пишува тој, има за цел да "донесе одредена свест за тоа како длабоко компромитиран простор станаа светските милиции и корпорации".

Неговиот аргумент ме потсетува на дел од нашиот разговор во Западна Ковина. "Ова го повторував одново, но не постои такво нешто како цивилна вселенска програма и никогаш нема да биде", ми рече Паглен. "Историјата на вселенските летала е историја на нуклеарна војна. МКБМ не беа развиени за да ги стават луѓето на Месечината. Тие беа развиени за да ја разнесат планетата. "

Самиот сателит на Паглен најверојатно ќе се пресели во вселената заедно со актуелните воени и шпионски сателити е неизбежна реалност, како што е фактот дека Ванденберг веќе долго време е најпосакувана локација за шпионски сателити. Всушност, Паглен го посети Ванденберг Празни точки на картата, пишувајќи дека сака да го види блискиот "портал до небото" на разузнавачкиот свет, темниот колега на сончевите лансирања од Кејп Канаверал, "воена база речиси целосно посветена на црни проекти".

Such overlaps only sharpen the project’s implicit critique: The only way to get to space, even within the framework of the newly commercialized space industry, is with a little help from the military.

And so on Saturday, if all goes to plan, the Falcon 9 will fire up on the launch pad at Vandenberg and head skyward on a southerly course, traversing open ocean toward Antarctica on its way to orbit. Paglen and the engineers will be there, and the museum has sponsored a watch party at a nearby park with a clear view of the launch.

About an hour and a half after launch, the Spaceflight launch vehicle will detach from the rocket and, over the next five to six hours, will deploy its payload, starting with the 15 larger microsats, followed by its 49 CubeSats, Orbital Reflector among them.

The door holding Orbital Reflector in its pod will open, and a spring at the bottom will eject it into space. Roughly 10 hours later, a ham-radio signal will trigger the melting of the spectra cord holding the unit closed. The box will hinge open, another radio signal will trigger the compressed CO2 cartridge, and the diamond-shaped balloon will trail out behind the satellite body and inflate to its full 100-foot length.

Within 24 hours, the team will have tracking information from Norad, and within another day or two we will all be able to look at the project website or the Starwalk 2 app on our phones, then up at the sky, and see Paglen’s latest provocation tracing its course across the firmament for all the world to see.

And then, perhaps two months from now, it will be gone. A normal CubeSat deployed in similar orbit might stay aloft for 20 years, but the rapid orbital decay caused by the added drag of the balloon means that the Orbital Reflector will lose altitude with each successive orbit—it'll circle the globe every 90 minutes or so—eventually burning up when it re-enters the atmosphere.

Of course, even the two months estimate is more of an educated guess; even assuming a perfect launch, there are a lot of variables that could still impact things, from solar radiation to balloon inflation direction to unforeseen drag to communication issues.

“It’s essentially a chaotic system,” Paglen tells me. “You can’t exactly predict what it’s going to do.” But that’s space. It’s also art.

Повеќе големи Wired приказни

Source link